David E. Williams – “Hospice Chorale” (2017)

Дэвид Е. Уильямс не входит в число всемирно известных музыкантов, но ему определенно удалось стать божеством самоиронии в центре собственного культа. Стартовав в конце восьмидесятых, в последующие годы он отметился чередой крайне оригинальных релизов (чего стоит хотя бы выпущенная тиражом в 666 копий на лейбле Майкла Мойнихана Storm пластинка с изобретательным названием “Triumph Of The Williams”) и получил репутацию эксцентричного сонграйтера с особым пристрастием к наиболее табуированным темам. В последние 15 лет Уильямс осел преимущественно на Disques De Lapin Томаса Нолы и на Old Europa Cafe, на последнем даже обзавелся собственным двойным трибьют-альбомом (The Appeal of Discarded Orthodoxy”, 2007). Сейчас Old Europa Cafe выпускает его новый альбом “Hospice Chorale”, и эта работа способна стать чудесным пополнением коллекции для любителей невероятно странной музыки.

В среде постиндустриальных артистов играть на публику провокативные сценические роли – не в новинку, но Дэвид Е. Уильямс избрал альтернативный путь – самому стать объектом искусства. Домашние записи, клипы в прачечных и обветшалых парках развлечений, нарочито простые и нелепые аранжировки; любой релиз Уильямса – это совершенно непредсказуемое явление, и единственное, что можно будет со старта утверждать точно – слушать его будет чертовски весело.

CD-издание “Hospice Chorale” начинается с удивительной сюрреалистической обложки работы американского художника Билла Разерфурда и буклета, украшенного, возможно, лучшим фото Уильямса. Сам альбом, традиционно исполненный и записанный в домашних условиях при участии друзей и коллабораторов, представляет собой набор абсурдных и нечестивых историй, напоминающих одновременно поэзию битников (Питер Орловски бы определенно оценил стиль) и самые темные строки Бертольда Брехта. Вступительная песня – The One Who Doesn’t Die – эдакий дисгармоничный фортепианный вальс-кабаре с не вполне автобиографическими, но от этого не менее трогательными строками — “I turned 60 today and it’s good to be alive” и важным напоминанием: “outlive your enemy, so you can shit on his coffin.” Вот уж действительно хороший совет в наши дни.

Первая половина альбома состоит из разножанровых баллад, выполненных в схожем композиторском решении – с резкими, почти атональными, но почему-то все равно лиричными аккордами, атмосферными синтезаторами и даже подобием танцевального электронного бита. Здесь есть печальная и жестокая история в нежной обертке War on Despair и нервно пульсирующая Vinegar Stew (“I was a doctor and I was married to a nurse, we never got to practice but we often got to rehearse”). Затем – Lillian Awoke, возможно, единственная в мире песня, посвященная проблеме таинственного исчезновения пижам, шутливо-детская поэтическая форма которой лишь подчеркивает общее беспокойное настроение. Столь же тревожна A Prostate in Autumn, трогательное анатомическое прощание с миром, где доверительный голос Уильямса (“Every time I piss myself it feels like it’s the last time”) глубоко ныряет в океанические волны космических синтезаторов. Но главный хит здесь – Someday I Will Live My Life as a Horse, приятная и умиротворяющая утопическая песня, стилизованная под шарманочный городской фольклор. С капелькой жизненной мудрости, конечно: “Someday I will end my life as a corpse, with a smile on, of course, having lived a life that radiates through lives not lived as well.”

 

Энергичная BDA 30 (неожиданная панк-версия трека 1987 года Bad Day Anyway) с дисторшированными гитарными рифами резко обрывает лирическое настроение, и с этого момента альбом разворачивается в совершенно ином направлении – туда, где бодрое электронное звучание и блуждающие биты встречаются с тяжелыми гитарами и пронзительными синтезаторными соло. Сами же истории продолжают радовать тематическим эклектизмом. Песня Thailand (Why Cant All The World Be?), подкрепленная вокально-инструментальными талантами Tony Cesa (Destroying Angel) и Bain Wolfkind (поклонники Бэйна сразу узнают эти характерные гитары а-ля кантри-блюз), рассказывает историю человека, путешествующего в Тайланд, чтобы открыть все достоинства знаменитой местной кулинарии. Воспевая тайскую кухню (нельзя исключать, правда, авторской двусмысленности – вполне вероятно, речь идет вовсе не о кулинарных прелестях), песня поднимает логичный и давно назревающий экзистенциальный вопрос – почему весь мир не может быть таким же, как эта страна? Не отрицайте, вы ведь тоже об этом думали.

The Coughalong Song исполняется в стиле британских народных куплетов в сопровождении энергичных скрипичных мотивов Albo Sudekum (Apibus). Альбомный буклет предлагает слушателям подключаться к исполнению и “кашлять каждый раз, когда услышите “listen to the cough” три раза подряд”. (Мы, конечно же, так и делали.) Коллажная Suicide Skyline (Method II) напичкана культурными отсылками, от известной суицидальной Gloomy Sunday к Апокалипсису сегодня Фрэнсиса Форда Копполы и песне White Christmas исполнении Бинга Кросби (в сочетании с современным EBM-битом строчки из последней получают совершенно иную трактовку и начинают звучать по-настоящему жутко). Наконец, финальная Workplace Homicide с минималистичным фортепиано и металлическим ксилофоном создает звуковую и концептуальную арку к первой песне альбома; но в случае, если вы почему-то подумали, что уже услышали все, что могли, специально для вас – предпоследний шестиминутный инструментальный Catholic Nihilist с дерзкой и грязной электроникой внутри. Кажется, что эта композиция совершенно выбивается из окружающего ее ряда баллад, и у нее нет ни одной логической причины, чтобы быть здесь – но вы же уже поняли, с кем имеете дело, правда?

 

Подводя итоги, нужно признать, что “Hospice Chorale” – довольно крепкий орешек, и поклонникам традиционных музыкальных форм придется выбрать для плейлиста что-нибудь другое. В то же время, альбом строго рекомендуется не только фрикам и циникам, но и всем тем, кто предпочитает семантической доступности и высокому студийному качеству неоднозначный черный юмор и оригинальность. Работа Дэвида Е. Уильямса не разочарует ваш нонкомформизм и стремление к свободе самовыражения.

Купить альбом
ОФициальный сайт Дэвида Е. Уильямса
Soundcloud
Bandcamp